Le Rajasthan
 
Cet état de l'Inde, situé entre New Delhi et le Pakistan est le pays des maharajas qui y ont bâti de nombreux palais-forteresses dominant vaillamment la campagne de leurs promontoires rocheux.
Avec ses habitants en turbans ou vêtus de saris colorés et ses traditions ancrées dans la ruralité, ce "Pays des rois" s'impose comme la région la plus attachante de l'Inde.
Voici un aperçu, en photos de ce que fut notre séjour inoubliable dans un pays où le Moyen-âge côtoie le XXIe siècle.
Pour cette première partie, nous vous présentons quelques uns des innombrables palais et monuments édifiés par les maharajas ou les riches commerçants de la route de la soie.
 
Lionel et Monique Royer
 
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Le Taj Mahal, l'une des merveilles du monde actuel.
Mausolée de marbre blanc achevé en 1653, il fut érigé par l'empereur pour son épouse morte en couches.
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La ville de Jaisalmer entourée d'impressionnants remparts de couleur ocre, élevés au XVe siècle sur la route des caravanes.
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Le palais-forteresse de Bikaner édifié au XVIe siècle renferme une multitude de salles très somptueusement décorées.
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La cour intérieure d'une haveli, tout aussi bien décorée. 

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Le fort d'Amber construit à la fin du XVIe et au début du XVIIe siècle.
Pour l'atteindre on peut emprunter des éléphants.
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Le City Palace d'Udaipur vu depuis le lac Pichola.
Cet immense ensemble de grès jaune fut édifié entre le XVIe et le XXe siècle.
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Le Palais des vents de Jaipur et sa façade de grès rose, aux 953 fenêtres.
 
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Certains palais servent actuellement d'hôtel, tel celui-ci.

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Un des très nombreux temples Jaïns visités au cours de notre périple. Ici celui d'Adinatha à Ranakpur, il fut édifié au XVe siècle et c'est le plus vaste avec ses 29 salles et sa multitude de piliers ciselés.
 
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Façade d'une haveli, maison bâtie par de riches commerçants, au temps où le Rajasthan était traversé par les caravanes sur la route de la soie.
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Détail

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